Informazioni sul metodoTerapia con luce


Definizione

La terapia con luce è uno dei procedimenti riconosciuti dalla medicina ufficiale e sfrutta la luce solare o artificiale per il trattamento della depressione e di altre patologie.

Origine

L’applicazione della luce solare o artificiale a scopi curativi ha una lunga tradizione in ambito medico. I raggi UV vengono ad esempio impiegati nel trattamento della psoriasi o della neurodermatite, gli infrarossi ben si adattano alla cura dei disturbi reumatici, mentre i neonati affetti da itterizia vengono comunemente sottoposti a irradiamento con luce blu. Dagli anni Ottanta del secolo scorso il trattamento con forte luce bianca rappresenta una forma di terapia utilizzabile nella cura delle depressioni stagionali, dei disturbi del sonno e dell'alterazione del ritmo notte-giorno.

Fondamenti

La luce rappresenta per il corpo umano l'indicatore che determina il ritmo giorno-notte e regola diverse funzioni biologiche. I fasci di luce captati dall'occhio vengono inviati attraverso i collegamenti nervosi all’ipotalamo, una piccola regione del cervello che regola il ritmo sonno-veglia del corpo, adattandolo alle condizioni luminose esterne con l’ausilio degli ormoni. Ricevendo dagli occhi l’informazione “notte”, l’ipotalamo aumenta la distribuzione della melatonina, l’ormone che favorisce il sonno. La luce diurna, al contrario, fa sì che venga ridotta la produzione di melatonina e attivata contemporaneamente la distribuzione di serotonina e noradrenalina, messaggeri chimici che mettono in moto l’organismo e influenzano positivamente l’umore. L’ipotalamo è inoltre responsabile della produzione di numerosi altri ormoni che regolano funzioni corporee come la pressione sanguigna, la respirazione, il metabolismo nonché gli stimoli della fame e della sete.
L’assenza prolungata di luce, ad esempio in inverno o in caso di permanenza prolungata in locali con luce artificiale, disturba il complesso equilibrio ormonale, con conseguenti problemi psichici e cronobiologici. La fototerapia può rimediare al problema della scarsa esposizione alla luce ed eliminare gli squilibri ormonali.

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